Comisión interamericana de derechos humanos






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continuidad  a  largo  plazo  de  las  políticas  destinadas  a  atender  las  necesidades  de  la  población 

venezolana.  

 

D.Derechos culturales y derechos de los pueblos indígenas 

 

1050.Como parte de los derechos económicos, sociales y culturales debe  garantizarse 

el  derecho  a  la  identidad  cultural,  es  decir,  debe  protegerse  la  cultura  como  forma  de  vida.  En 

consecuencia,  los  Estados  deben  adoptar  las  medidas  necesarias  para  proteger  la  identidad  de  las 

minorías, lo que incluye el derecho de los pueblos indígenas a emplear su propio idioma, el derecho a 

su  libre  determinación,  el  derecho  a  ser  consultados  respecto  a  las  decisiones  que  pudieran 

afectarlos, el respeto de sus tradiciones y costumbres, y el derecho a la propiedad y posesión de sus 

tierras ancestrales, entre otros. 

 

1051.El  Estado  ha  informado  a  la  Comisión  que,  de  acuerdo  con  el  último  censo  de 

población  y  vivienda  realizado  en  el  año  2001,  en  Venezuela  existen  543.348  indígenas,  lo  que 

representa  un  2.3%  de  la  población  general  y  que  los  pueblos  indígenas  están  agrupados  en  613 

comunidades. No obstante, recientemente el Ministerio del Poder Popular para los Pueblos Indígenas 

llegó a identificar 2.856 comunidades en todo el territorio venezolano, y más de 800.000 indígenas de 

diferentes  pueblos.  Según  el  Estado,  estas  cifras  son  producto  del  proceso  de  identificación  y 

dignificación  de  los  pueblos  indígenas  y  deberán  ser  validadas  durante  el  próximo  censo  oficial  del 

país 923. A su vez, la Ley Orgánica de Pueblos y Comunidades Indígenas promulgada en el año 2005, 

registra 40 pueblos indígenas 924.  

 

1052.En  cuanto  al  marco  jurídico  de  protección  de  los  derechos  de  los  pueblos 

indígenas, la Constitución de Venezuela contiene un capítulo con normas entre las cuales se reconoce 

la existencia de los pueblos y comunidades indígenas, su organización social, política y económica, sus 

culturas, usos y costumbres, idiomas y religiones, así como su hábitat y derechos originarios sobre las 

tierras que ancestral y tradicionalmente ocupan y que son necesarias para desarrollar y garantizar sus 

formas  de  vida  (artículo  119);  el  derecho  de  los  pueblos  indígenas  a  mantener  y  desarrollar  su 

identidad  étnica  y  cultural,  cosmovisión,  valores,  espiritualidad  y  sus  lugares  sagrados  y  de  culto 

(artículo  122);  el  derecho  de  los  pueblos  indígenas  a  mantener  y  promover  sus  propias  prácticas 

económicas  así  como  también  sus  actividades  productivas  tradicionales,  a  su  participación  en  la 

economía nacional y a definir sus prioridades (artículo 123); y el derecho de los pueblos indígenas a la 

participación  política,  a  la  representación  indígena  en  la  Asamblea  Nacional  y  en  los  cuerpos 

deliberantes de las entidades federales y locales con población indígena (artículo 125). 

 

1053.El  Estado  destaca  también  que,  de  conformidad  con  el  artículo  3  de  la  Ley 

925

Orgánica  de  Pueblos  y  Comunidades  Indígenas ,  los  pueblos  indígenas  en  Venezuela  tienen 

garantizada la posibilidad de establecer sus autoridades legítimas con su propia organización social y 

política así como el derecho a la participación y al protagonismo político. Además de esta norma, la 

Comisión  nota  que  el  Estado  ha  emitido  varias  leyes  con  el  objeto  de  proteger  los  derechos  de  los 

pueblos  y  comunidades  indígenas  en  Venezuela,  como  son:  la  Ley  de  Demarcación  y  Garantías  de 


                                                                                 

923  Respuesta  del  Estado  venezolano  al  cuestionario  para  el  análisis  de  la  situación  de  derechos 

humanos en Venezuela. 13 de agosto de 2009, página 145 y siguientes.  


 Estos pueblos son: baniva, baré, cubeo, jivi (guajibo), hoti (hodi), kurripaco, piapoco, puinave, sáliva, 

sanemá, wotjuja (piaroa), yanomami, warekena, yabarana, yekuana, mako, ñengatú (yeral), kariña, cumanagoto, 

pumé (yaruro), kuiba, uruak (arutani), akawayo, arawako, eñepá (panare), pemón, sape, wanai (mapoyo), warao, 

chaima, wayuu, añú (paraujano), barí, yukpa, japréria, ayaman, inga, amorua, timoto‐cuicas (timotes) y guanono. 


925


924


 Gaceta Oficial Nº 38.344 de 27 de diciembre de 2005.  




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Hábitats  y  Tierras  Indígenas 926,  la  Ley  de  Idiomas  Indígenas 927  y  la  Ley  de  Preservación,  Rescate  y 

Difusión del patrimonio Cultural Indígena 928.  

 

1.El derecho a las tierras ancestrales y a los recursos culturales 

 

1054.Como  ha  señalado  esta  Comisión,  un  aspecto  de  importancia  fundamental  para 

los  pueblos  indígenas  y  el  goce  de  sus  derechos  es  su  vínculo  con  la  tierra  y  con  los  recursos 

naturales. En el mismo sentido, la Corte Interamericana  ha señalado que  

 

la  cultura  de  los  miembros  de  las  comunidades  indígenas  corresponde  a  una 

forma de vida particular de ser, ver y actuar en el mundo, constituido a partir de 

su  estrecha  relación  con  sus  territorios  tradicionales  y  los  recursos  que  allí  se 

encuentran, no sólo por ser estos su principal medio de subsistencia sino además 

porque constituyen un elemento integrante de su cosmovisión, religiosidad y, por 

ende, de su identidad cultural 929.  

 

1055.Con  relación  al  derecho  de  los  pueblos  indígenas  a  sus  tierras  ancestrales,  la 

Constitución venezolana establece, en su artículo 119, la obligación del Estado, con la participación 

de los pueblos indígenas, de demarcar y garantizar el derecho a la propiedad colectiva de sus tierras, 

y aclara que estas tierras serán inalienables, imprescriptibles, inembargables e intransferibles.  

 

1056.Respecto de los recursos naturales, el artículo 120 de la Constitución señala que 

el aprovechamiento de los recursos naturales en los hábitats indígenas por parte del Estado se hará 

sin  lesionar  la  integridad  cultural,  social  y  económica  de  los  mismos  e,  igualmente,  está  sujeto  a 

previa información y consulta a las comunidades indígenas respectivas. Añade que los beneficios de 

este aprovechamiento por parte de los pueblos indígenas están sujetos a esta Constitución y a la ley.  

 

1057.El Estado afirmó a la Comisión que adopta lo establecido en el artículo 120 de la 

Constitución de la República Bolivariana de Venezuela, así como también lo señalado en los artículos 

11 al 19 de la Ley Orgánica de Pueblos y Comunidades Indígenas, con el fin de respetar la integridad 

cultural, social y económica de los pueblos y comunidades indígenas, mediante la consulta y previa 

aprobación de los proyectos a desarrollarse en las tierras y hábitats indígenas. 

 

1058.Sobre  este  aspecto,  la  Comisión,  preocupada  por  la  explotación  de  los  recursos 

naturales en las zonas habitadas por pueblos indígenas en Venezuela, celebró una audiencia con el fin 

de recabar información sobre cómo la minería tanto legal como ilegal afecta a grupos indígenas del 

sur  de  Venezuela,  particularmente  en  relación  con  los  efectos  de  la  minería  en  los  ríos  y  suelos, 

fuentes  principales  de  subsistencia  de  los  pueblos  indígenas 930.  En  dicha  audiencia  la  Comisión  fue 

informada  de  que  los  estados  Bolívar  y  Amazonas,  en  el  sur  de  Venezuela,  son  zonas  ricas  en 

minerales,  y  en  varios  de  estos  sitios  se  habrían  realizado  concesiones  a  compañías  mineras  sin 

consultar  a  las  comunidades  indígenas  que  las  habitan,  a  pesar  del  impacto  ambiental  que  ello 

representa  en  su  territorio.  Además  de  las  concesiones  legales,  se  informó  a  la  Comisión  cómo  la 


                                                                                 

926 Gaceta Oficial Nº  37.118 de 12 de enero de 2001. 


927


928


929


 Gaceta Oficial Nº 38.981 de 28 de julio de 2008. 


 Gaceta Oficial Nº 39.115 de 6 de febrero de 2009. 


  Corte  IDH.  Caso  Comunidad  Indígena  Yakye  Axa  Vs.  Paraguay.  Sentencia  de  17  de  junio  de  2005. 

Serie C No. 125, párr. 135. 


 CIDH. Audiencia sobre los efectos de la Minería en Venezuela. 119° Período Ordinario de Sesiones, 4 

de marzo de 2004.  


930




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práctica de la minería ilegal continúa atentando contra la supervivencia de los pueblos indígenas. En 

dicha  oportunidad,  la  Comisión  recordó  al  Estado  su  obligación  de  garantizar  la  consulta  y 

participación  de  los  pueblos  indígenas  en  la  determinación  de  cualquier  medida  que  afecte  sus 

territorios.  

 

1059.No  obstante,  según  la  Defensoría  del  Pueblo,  en  la  actualidad  un  número 

apreciable  de  comunidades  continúan  enfrentando  y  sufriendo  intentos  y  hechos  violatorios  de 

derechos  colectivos  propios  y  exclusivos  consagrados  constitucionalmente  y  de  manera  especial  en 

cuanto  al  reconocimiento  de  su  existencia  etnocultural  y  de  la  propiedad  colectiva  de  sus  tierras 

ancestrales, necesarias para desarrollar y garantizar sus formas de vida. De hecho, este organismo ha 

observado que en Venezuela en el año 2008 “uno de los derechos menos respetados fue el derecho a 

la  previa  información,  consulta  y  beneficios  correspondientes  al  aprovechamiento  de  los  recursos 

931

naturales en sus respectivas tierras y hábitat” . Al respecto, la Defensoría se refiere a diversos casos 

de exploración y explotación de la actividad minera y maderera en los estados Bolívar y Zulia.  

 

1060.Otro  de  los  temas  que  ha  causado  profunda  preocupación  a  la  Comisión 

Interamericana  es  el  relativo  al  retardo  en  la  demarcación  de  las  tierras  ancestrales  indígenas  así 

como los conflictos generados entre indígenas y ganaderos debido a dicha falta de demarcación. La 

Comisión observa que, a pesar de lo establecido en el artículo 119 de la Constitución, así como en la 

Disposición  Transitoria  Decimosegunda  de  la  Constitución 932,  no  se  ha  cumplido  con  la  meta  de 

concluir el proceso de demarcación del hábitat indígena hasta marzo del año 2002.  

 

1061.Además de las normas constitucionales, la obligación del Estado de demarcar las 

tierras está contenida en diversas leyes de Venezuela. Así, la Ley Orgánica de Pueblos y Comunidades 

Indígenas aprobada el 27 de diciembre de 2005, reconoce a los pueblos y comunidades indígenas "su 

hábitat y derechos originarios sobre las tierras que ancestral y tradicionalmente ocupan, así como la 

propiedad  colectiva  de  las  mismas",  y  obliga  al  Estado,  a  través  de  la  Comisión  Nacional  de 

Demarcación y las Comisiones Regionales de Demarcación a financiar y llevar a cabo la demarcación 

de  su  hábitat  y  tierras.    También  el  artículo  7  de  la  Ley  de  Demarcación  y  Garantía  del  Hábitat  y 

Tierras de los Pueblos Indígenas, adoptada el 12 de enero de 2001, señala con claridad que el Estado 

es garante de la elaboración, administración, ejecución y financiamiento del proceso de demarcación.  

 

1062.A  pesar  de  ello,  según  información  suministrada  a  PROVEA  por  parte  del 

Secretario  Ejecutivo  de  la  Comisión  Nacional  de  Demarcación,  desde  el  año  2005  hasta  finales  de 

2008  se  habían  otorgado  únicamente  34  títulos  de  propiedad,  esto  es,  un  1,6%  del  total  de 

comunidades habían sido beneficiadas del proceso de demarcación. De esta forma, la obligación  del 

Estado  de  demarcar  y  garantizar  el  derecho  a  la  propiedad  colectiva  de  las  tierras  de  los  pueblos 

indígenas es una materia pendiente en Venezuela, y la Comisión hace un llamado al Estado a adoptar 

las  medidas  necesarias  para  dar  vigencia  inmediata  a  las  normas  constitucionales  e  internacionales 

que consagran este derecho de los pueblos indígenas.  

 

1063.La Comisión nota con suma preocupación que, como consecuencia de la falta de 

demarcación, han continuado en Venezuela graves conflictos vinculados con la propiedad de la tierra. 

Entre otros, la Comisión ha seguido con preocupación la situación de la comunidad Yukpa Chaktapa, 

ubicada en el Municipio Machiques de Perijá, en el estado Zulia. Esta comunidad se organizó desde el 


                                                                                 

931 República Bolivariana de Venezuela. Poder Ciudadano. Defensoría del Pueblo. Informe Anual 2008. 

Caracas, agosto de 2009, página 21. 


 Según esta disposición transitoria, “la demarcación del hábitat indígena al que se refiere el artículo 

119  de  esta  Constitución  se  realizará  dentro  del  lapso  de  dos  años  contados  a  partir  de  la  fecha  de  entrada  en 

vigencia de esta Constitución”.  


932




276


año 2004 para reclamar su territorio ancestral, y desde entonces sus líderes y sus miembros “han sido 

víctimas de un permanente hostigamiento por parte de los ganaderos de la zona, con el propósito de 

expulsarlos  de  las  tierras  ancestrales  que  han  venido  recuperando” 933.  Especialmente  preocupante 

resulta  la  información  según  la  cual  los  hacendados  habrían  recibido  apoyo  de  los  efectivos  de  la 

Guardia Nacional y del ejército para amedrentar a esta comunidad indígena.  

 

1064.Según información de la Asociación Civil Homo Natura, algunos miembros de las 

comunidades  Yukpa  del  río  Yaza,  ante  la  represión,  se  vieron  obligados  a  huir  a  Caracas  y  a  otras 

ciudades  del  centro  del  país,  donde  permanecieron  durante  años  viviendo  en  la  calle  y  vendiendo 

artesanías. A principios del año 2004, por orden de las Alcaldías de cada una de estas ciudades, cada 
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