Rsc puede enfocarse a mejorar: a) la calidad de vida laboral; b) el medio ambiente; c) la comunidad donde está instalada la empresa; d) el marketing para desarrollar una comercialización responsable; e) la ética empresarial”… (De Wikipedia, la enciclopedia libre) Triple Botton line






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títuloRsc puede enfocarse a mejorar: a) la calidad de vida laboral; b) el medio ambiente; c) la comunidad donde está instalada la empresa; d) el marketing para desarrollar una comercialización responsable; e) la ética empresarial”… (De Wikipedia, la enciclopedia libre) Triple Botton line
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¿Se encuentran la industria moderna y la actividad económica causando un declive irreversible en el estado del medio ambiente, causando así problemas cada vez mayores para la salud humana? ¿Son los niños las víctimas inconscientes de nuestra sociedad despilfarradora? ¿Nos encontramos en una “carrera hacia el fondo” que finalmente nos llevará al fin de la humanidad?


Químicos en la agricultura y los alimentos
Aunque no estamos enterados de algún intento por presionar a los gobiernos a que prohíban el agua (al menos en su forma natural), éste es uno de los pocos químicos comúnmente usados que parece haber escapado de los ataques de los activistas ambientalistas.
No se puede decir lo mismo de los químicos utilizados en la agricultura y los alimentos. Muchos de estos químicos le confieren beneficios significativos a los seres humanos -por ejemplo al reducir el costo de los alimentos o incrementar su duración. Algunos químicos incluso han tenido beneficios ambientales discutidos -por ejemplo, los químicos que aumentan la productividad significan que más alimentos pueden ser cultivados en menos tierra, lo cual reduce la presión sobre los terrenos silvestres. Mientras tanto, los químicos que sirven para la erradicación de hierbas con poco labrado reducen la erosión del suelo cuando la tierra es arada.
A pesar de estos beneficios observables, ha habido un fuerte movimiento a favor de la regulación de químicos utilizados en la agricultura y los alimentos…

Los temores aumentaron en la década de los cincuenta, cuando las pruebas empezaron a demostrar que, dados en concentraciones suficientes, muchos de los químicos utilizados en la agricultura y los alimentos causaban cáncer en roedores…
No todas las sustancias que son carcinógenas en altas dosis lo son también en pequeñas dosis. El cuerpo es capaz de lidiar con ciertas cantidades de ciertos tipos de carcinógenos, a través de varios procesos. De tal forma que restringir el uso de químicos simplemente sobre las bases de que son carcinógenos en roedores no tiene sentido alguno. Ni siquiera es claro por qué deberíamos intentar reducir todos estos químicos a los niveles más bajos que son requeridos en la mayoría de las regulaciones existentes…
Nuestra obsesión con el potencial efecto carcinógeno de los químicos sintéticos utilizados en la agricultura y la producción alimenticia nos ha distraído de preocupaciones mucho más importantes -preocupaciones sobre qué tipo de alimentos deberíamos consumir si queremos obtener los micronutrientes que ayudan a mantener saludables nuestras defensas corporales, de tal forma que podamos enfrentar la gran cantidad de ataques que nuestro cuerpo enfrenta todo los días, principalmente debido a sustancias y procesos naturales.
La evidencia sugiere que comer frutas frescas y vegetales ayuda al cuerpo humano a defenderse del cáncer. Por el contrario, evitar agroquímicos sintéticos presentes como residuos en la comida no ayuda. De tal forma que la gente que come pocas frutas frescas y vegetales debido a que compran variedades más caras “libres de químicos” están de hecho haciéndose un daño.
Las consecuencias más amplias del ataque anti-científico contra el uso de químicos sintéticos en los alimentos y la agricultura son aún más aterradoras. ¿Qué sucedería si los agricultores en los países latinoamericanos fueran disuadidos o, peor aún, obligados a abandonar estas tecnologías con el fin de garantizarse que lo que producen será aceptable para los consumidores sobreprotegidos de los países ricos? La producción caería y experimentarían mayor incertidumbre (una de las grandes ventajas de los químicos sintéticos es que permiten niveles de producción mucho más estables), lo cual significaría menos comida en sus propios platos así como menores ingresos. ¿De verdad queremos que la obsesión de algunos en los países ricos con el concepto absurdo de alimentos “libre de químicos” termine retrasando el desarrollo en países de bajo ingreso como los latinoamericanos? ¿Cómo calza eso en la conciencia de los que hacen campaña contra los pesticidas y otros agroquímicos?...
Dioxinas
El Dr. Hans E. Müller, químico y físico, y ex director del Laboratorio de Salud Pública en Braunschweig, Alemania, muestra cómo un accidente en Seveso, Italia, en 1976 fue visto por el mundo como una tragedia de proporciones apocalípticas, la confirmación de las peores pesadillas de los activistas ambientalistas, y la justificación para un exagerado número de regulaciones sobre la dioxina.
El accidente en Seveso lamentablemente causó muchas muertes -de animales. Ni una sola persona murió. De hecho, el mayor impacto sobre humanos fue la reubicación de miles de personas que vivían cerca de la fábrica, un gran número de casos de cloroacné -una condición de la piel bastante irritante- y una pequeña cantidad de efectos tóxicos más serios, pero no mortales.
Müller muestra que la dioxina “ha sido frecuentemente el sujeto de historias de terror por parte de los activistas, quienes afirman que induce al cáncer”, e igualmente “los productores de dioxina han buscado contrarrestar tales temores”, de tal forma que se ha generado cierta controversia sobre el “verdadero” impacto de la dioxina.
Las dioxinas -una clase de compuesto químico que incluye al temido TCDD- son producidas durante el proceso natural de combustión y como resultado de ciertos procesos industriales. Si bien la exposición a ciertas dioxinas en concentraciones muy altas podría tener consecuencias negativas sobre la salud, “tales concentraciones rara vez son alcanzadas incluso en humanos expuestos y altamente contaminados”. Ya que los humanos consumen la mayor parte de sus dioxinas de los alimentos que ingieren y debido a que las concentraciones en los alimentos están a niveles que son casi indetectables, además de inofensivos, es muy poco probable de hecho que una dioxina nos esté causando algún daño.
Calentamiento global y la salud humana
Uno de los temas favoritos del movimiento ambientalista mundial es el miedo de que los humanos estemos teniendo un impacto generalizado sobre el ambiente que eventualmente regresará a perseguirnos en algún momento futuro no especificado. Con el fin de concretar un poco más estos conceptos tan ambiguos, algunos activistas han inventado ciertas historias sobre cómo la humanidad va a verse golpeada por varias plagas.
Un buen ejemplo es la supuesta amenaza de un incremento en la incidencia de la malaria como resultado del calentamiento global. El profesor Paul Reiter, un experto británico en enfermedades infecciosas, y veterano de 22 años en el Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, analiza esta amenaza, la cual descansa en gran medida en la suposición errónea que la malaria es una enfermedad tropical.
Reiter discute la compleja historia y ciencia de la malaria, la cual fue en su momento una enfermedad endémica en Europa pero que fue ampliamente erradicada durante una época de temperaturas en aumento. No obstante, Reiter indica que Holanda -difícilmente un país tropical- no se libró de la malaria hasta 1970.
La historia de la malaria en Europa es extensamente conocida y fácilmente accesible en cualquier buena biblioteca. Sin embargo, son comunes las predicciones mal informadas sobre la propagación de ésta y de otras enfermedades transmitidas por vectores a las áreas templadas -incluso en la literatura científica- y son extensamente citadas en la discusión pública de la política nacional e internacional sobre calentamiento global.
Al igual que sus colegas, Reiter se muestra preocupado en que, al enfocarse en el calentamiento global, el planeta no está priorizando políticas que se necesitan urgentemente para erradicar la malaria y otras enfermedades transmitidas por vectores.
[Ningún científico] niega que la temperatura sea un factor en la transmisión de enfermedades transmitidas por mosquitos, y que la transmisión pueda verse afectada si el clima del mundo continúa calentándose. Pero es inmoral que los activistas políticos engañen al público atribuyendo el resurgimiento reciente de estas enfermedades al cambio del clima, particularmente en África. Las verdaderas razones son lejanamente más complejas, y los principales determinantes son la política, la economía, y las actividades humanas. Se necesita de forma urgente un uso creativo y organizado de los recursos para corregir la situación, sin importar el clima futuro.
Otro problema de salud humana al cual los ambientalistas están ansiosos de responsabilizar al calentamiento global son las muertes relacionadas a cambios en la temperatura. En el verano de 2003, una ola de calor asoló Europa y fue la principal responsable de miles de muertes. Bill Keatinge, profesor emérito de la Escuela de Enfermería y Odontología de la Escuela Queen Mary de la Universidad de Londres, sugiere que el número real de muertes provocadas por el calor fue mucho menor. Él muestra que aunque la tasa de mortalidad aumenta durante los primeros dos días de una ola de calor, esto es acompañado por tasas de mortalidad más bajas de lo normal. La razón radica probablemente en que muchos de los que mueren ya se encuentran muy enfermos, y habrían muerto de todas formas en las siguientes dos o tres semanas.
De hecho, la realidad es contundente en que las temperaturas frías continúan siendo el principal contribuyente a la mortalidad humana. Keatinge muestra que:

Los estudios sobre los cambios reales de la mortalidad vinculada al calor desde el advenimiento del calentamiento global demuestran que como las temperaturas han subido, el alza en las enfermedades relacionadas con el calor, producidas por un nivel particular de temperaturas elevadas ha disminuido. Las temperaturas estivales subieron por los menos 1º C tanto en Londres como en la región subtropical de Carolina del Norte desde 1971. Sin embargo, la mortalidad relacionada con el calor no se ha incrementado en Londres, y casi ha desaparecido en Carolina del Norte, a pesar de que la humedad también aumentó ahí y el viento se redujo.
Los ajustes psicológicos pueden ser de mucha ayuda en evitar dichas muertes, en cualquier caso, y deberían ser fomentados, dice Keatinge:

La gente de países que tienen veranos más calurosos parece protegerse del calor más efectivamente. La siesta en Europa meridional es un claro ejemplo. En Carolina del Norte, el aumento de la cantidad de acondicionadores de aire en la región parece ser la causa de la virtual desaparición de la mortalidad relacionada con el calor.
Respuestas regulatorias a la “quimiofobía”
El profesor Lucas Bergkamp y el Dr. Jaap Hanekamp escriben sobre los regímenes regulatorios tendientes a tratar los riesgos químicos, como la propuesta REACH (Registro, Evaluación, Autorización y Restricción de las Sustancias y Preparados Químicos) de la Unión Europea. La regulación ha sido dirigida en parte por temores infundados por parte del público…
Bergkamp y Hanekamp sostienen que las acciones regulatorias mal priorizadas no sólo desperdician dinero y esfuerzos humanos. Al atacar un objetivo equivocado, podríamos exponernos inevitablemente a riesgos imprevistos…
Un dramático ejemplo latinoamericano
Latinoamérica se ha convertido en años recientes en un campo de acción de los activistas que buscan disminuir o eliminar algunos supuestos riesgos químicos a costa de mantener vigentes otros que sí son mortales. Quizás el ejemplo más lamentable fue lo ocurrido en la década de los noventa en el Perú, donde las autoridades locales siguieron el consejo de organismos extranjeros y redujeron la cantidad de cloro en el agua dispuesta por el gobierno peruano. Según estos organismos, los cuales a su vez habían sido influenciados por grupos de activistas, el cloro causa cáncer, y existía un riesgo de que buena parte de la población se viera en riesgo.
El resultado de dicha acción no pudo ser más desastroso: en enero de 1991 se declaró una epidemia de cólera en el Perú que le costó la vida a cerca de 20.000 personas en cinco años y afectó a otras 310.000. La epidemia se propagó por 14 países del continente americano hasta llegar a convertirse, según la Organización Mundial de la Salud, en la séptima pandemia más letal de este siglo.
Como comenta el abogado y periodista peruano Enrique Ghersi, “aparentemente lo que sucedió fue que los funcionarios peruanos quisieron ponerse en la moda ecológica y convirtieron en “verde” el agua potable. Pero era el verde de la contaminación. El verde del cólera”…

Los peligros de la sobre-regulación
La puesta en práctica del Principio de Precaución (PP) muy probablemente conlleve a la sobre-regulación, la cual podría evitar la adopción de tecnologías que harían del planeta un lugar más seguro. A lo largo del tiempo, la regulación excesiva también tiende a minar las instituciones sociales que históricamente nos han ayudado a manejar los riesgos. Las leyes y normas que se han desarrollado a lo largo de cientos de años y que son claras, abstractas, basada en principios, y universales, son reemplazadas con regulaciones constructivistas que son predicadas sobre presunciones falsas, opacas, concretas, estrechas y aplicables, si es el caso, a un número muy limitado de casos.
Aún cuando las regulaciones sí tienen beneficios sanitarios directos, incluso podrían causar más daño que bien. Este sería el caso si más vidas humanas podrían ser salvadas al reasignar los recursos destinados a cumplir con las regulaciones hacia otros programas. Por ejemplo, supongamos que una regulación que limita las emisiones de cierto contaminante salva diez vidas. Ahora, si cuesta US$ 1.000 millones implementar la regulación, la pregunta sería: ¿podrían esos US$ 1.000 millones salvar más vidas? Si la respuesta es que en otro programa esos US$ 1.000 millones pudieron haber salvado la vida de 1.000 personas, entonces la regulación es responsable por la muerte de 990 personas…

Los grupos de presión, el gobierno y el declive de la ciencia
Por debajo de esta mala asignación de recursos debido a las malas regulaciones, encontramos la distorsión de la ciencia relacionada al medio ambiente y a los riesgos de la salud. Una razón es el papel dominante que juega el gobierno en el financiamiento de la investigación científica. A través de su control sobre los fondos, el gobierno tiene un gran peso a la hora de decidir cuáles proyectos serán financiados. Si las decisiones gubernamentales de financiamiento fueran hechas por sabios visionarios, entonces probablemente no habría problemas. Desdichadamente, la oferta de dichos sabios parece estar muy limitada.
En lugar de sabios visionarios, el gobierno nombra comités de financiamiento. Al igual que las autoridades gubernamentales que toman decisiones regulatorias, las autoridades en estos comités de financiamiento son susceptibles a las preocupaciones de los persistentes grupos de presión que se enfocan en un solo tema. Como resultado, algunos científicos pueden verse tentados a exagerar los potenciales riesgos en un asunto que están investigando con el fin de ganarse la simpatía de los activistas, quienes los apoyarán en su petición por fondos. Es así como los científicos menos honestos tienden a ser más que los honestos. El profesor Safe observa que:
La preocupación con este tema y otros es que los científicos/reguladores desarrollan intereses personales en problemas específicos, y existe un rechazo de su parte (y la nuestra) a decir “ya fue suficiente”. Con la escasez de financiamiento disponible, esto puede impedir seriamente la investigación de temas más urgentes relacionados a la salud medioambiental y humana.
Al mismo tiempo, los activistas utilizan el resultado de esta investigación distorsionada con el fin de generar temores infundados en el público sobre un tema en particular y de esta forma promover la acción política, como la prohibición de un producto específico. Los activistas hacen llamados atractivos para capitalizar la ignorancia racional del público. Mientras tanto, los científicos que permanecen leales a la realidad son frecuentemente presentados como personas sin corazón, individuos desalmados sin ninguna consideración hacia la humanidad.
Al igual que con las intervenciones regulatorias descritas anteriormente, las prioridades distorsionadas en el financiamiento de la ciencia también cuestan vidas. Cuando la ciencia es financiada selectivamente sobre la base de exageraciones y temores, menos recursos están disponibles para financiar otras prioridades de investigación científica que podrían tener un impacto más positivo sobre la salud humana.
A pesar de las presiones para que la ciencia sea distorsionada, aún se continúa haciendo suficiente investigación de alta calidad que permite una evaluación racional de la mayoría de los temas que han sido promocionados por los grupos de presión. Como se indicara anteriormente, los expertos en este libro tratan algunos de los temas que más atención han recibido. Aquí resumimos algunas de las conclusiones alcanzadas…
Organización Mundial para ¿la Salud de quién?
Una pregunta fundamental sobre la OMS es sobre cómo prioriza sus propias acciones e intervenciones. Si las acciones deben ser priorizadas para promover la salud humana y el desarrollo sustentable, los riesgos deben ser evaluados en comparación relativa de unos contra otros. Los riesgos para las personas que viven en la pobreza son diferentes, y generalmente mucho mayores, de aquéllos que son originados por las tecnologías modernas. De hecho, las tecnologías modernas son fundamentales para el desarrollo económico y la transición asociada de un estilo de vida con altos riesgos a uno con menores. No resulta claro cómo regulaciones mundiales provenientes de una organización en Ginebra pueden tomar en cuenta la gran disparidad de prioridades entre los diferentes pueblos…
¿Por nuestros niños?
En junio de 2005, los ministros de Ambiente y Salud de los diferentes países de América tuvieron su segunda reunión en Buenos Aires, Argentina. Entre los puntos que se consideraron estuvo cómo garantizar un ambiente seguro y saludable “para nuestros niños”…
En el caso de estos países latinoamericanos y del Caribe, no tiene mucho sentido hablar de riesgos ambientales cuando hay mucho más que ganar con la adquisición de mejores tecnologías, el crecimiento económico sostenido, y permitirle a la gente definir sus propias prioridades sobre el ambiente. El papel de la OMS en esto es ambiguo. Tiende a enfocarse excesivamente sobre las consecuencias negativas del desarrollo económico, en lugar de fomentar un debate sobre por qué las personas en las naciones más ricas son de hecho más saludables.
Los más ricos son más sanos, limpios y “verdes”
El desarrollo económico y los aumentos asociados en la riqueza, el incremento en la efectividad de las tecnologías y las mejoras en la infraestructura han sido los principales motores en el avance de la calidad de vida de millones de niños alrededor del mundo. Más riqueza significa que los niños pueden ir a la escuela en lugar de trabajar en el campo. Tecnologías más efectivas permiten la erradicación de enfermedades que se transmiten a través del agua. Una mejor infraestructura significa que los niños pueden tener acceso a una variedad de alimentos y medicinas que les permitirán crecer sanos y vivir mejor.
La combinación de un aumento de la riqueza y una mejora de la tecnología puede ser una fuerza poderosa para la protección ambiental. Al inicio del siglo XX, los pueblos británicos eran azolados por nubes tóxicas causadas en gran parte por la quema de carbón en fogatas domésticas. A lo largo de las siguientes cuatro décadas, los dueños de las casas fueron cambiando gradualmente -y voluntariamente- a plantillas de gas como parte de sistemas de calefacción cada vez más sofisticados. El resultado fue una reducción dramática en la contaminación y en la incidencia de enfermedades relacionadas con ésta. Al momento en que se aprobó la Ley de Aire Limpio de 1956, la cual obligaba el reemplazo de las fogatas de carbón por plantillas eléctricas o de gas, la transición ya llevaba un largo trecho.
Indur Goklany, el ingeniero e historiador de la tecnología, describe elocuentemente la transición de los países ricos durante el curso del siglo XX:
La prosperidad y la tecnología fueron en algún momento las responsables de la contaminación del aire. Hoy, son esenciales para su limpieza. Su transición -de problemas a soluciones- comenzó hacia finales del siglo XIX con la aparición de nuevas y más limpias formas de energía, así como tecnologías de combustión más eficientes, las cuales tomaron impulso en este siglo. Y a lo largo de las décadas, uno por uno, los diferentes contaminantes fueron controlados, cada uno disminuido a través de una transición ambiental. Como si todo fuera parte de un gran plan, los problemas más obvios y los más fáciles de controlar fueron enfrentados antes que los demás, con cada transición del contaminante siendo determinada por factores que dependen últimamente de la prosperidad y la tecnología.
En una publicación posterior, Goklany amplía su análisis y muestra cómo la preocupación por el ambiente calza con otras prioridades:
Conforme un país se hace más desarrollado económicamente y tecnológicamente, con el fin de mejorar su calidad de vida primero enfrenta necesidades inmediatas como la alimentación, la calidad del agua, los servicios médicos básicos, la electricidad y la educación. Una vez que estas necesidades son resueltas satisfactoriamente, el país vuelve su atención a otros determinantes de su calidad de vida, como la contaminación del aire y otros asuntos ambientales. De tal forma, el país especifica sus deseos por un ambiente más limpio a través de diferentes políticas. Luego, un mayor desarrollo económico y tecnológico ayuda a convertir esas políticas en realidad. Cuando más próspero es un país, más puede enfrentar los costos de investigar, desarrollar e instalar tecnologías más limpias.
Indira Ghandi una vez dijo que “la pobreza es el peor contaminante”. Si esto es cierto, y la evidencia ampliamente así lo sugiere, entonces la contaminación sólo puede ser reducida mediante la reducción de la pobreza -en otras palabras, haciéndose más rico. O, como dice otro aforismo, los ricos son más sanos, limpios y “verdes”. Pero los intentos por desviar las prioridades de aquéllos que son pobres -obligándolos a preferir lo verde y limpio a lo próspero y saludable- muy probablemente lleven a que no se produzca riqueza en primer lugar y finalmente retrasarán el proceso mediante el cual los pobres se convierten en ricos, limpios y “verdes”.
- ¿“Modelos” de Responsabilidad Social Corporativa?

(Un recorrido de “cabotaje” por la hemeroteca reciente)
(La serie se inicia con el caso Enron (2001), aunque la noticia vinculada tiene fecha de publicación el 25/5/06. Cuando hay más de una nota periodística sobre una empresa específica, éstas se mantienen unidas alterando el orden cronológico correspondiente)


Claves: el caso Enron (BBCMundo.com - 25/5/06)
“El escándalo de Enron, la empresa energética estadounidense que se declaró en bancarrota en 2001, regresó a los titulares con el veredicto que declaraba culpables a sus ex directivos, Ken Lay y Jeff Skilling…
¿Cuáles eran los cargos enfrentados por Lay y Skilling?
Skilling, ex presidente ejecutivo de la empresa, estaba sindicado de 28 cargos de fraude, conspiración, mentirle a auditores y llevar a cabo insider trading, o manejo inapropiado de información confidencial. Se le acusaba de intentar hacer creer a los inversores que Enron era una empresa saludable cuando estaba cerca de la quiebra.
El fundador de Enron, Lay, enfrentaba cargos por fraude y conspiración, por haber supuestamente continuado con el procedimiento luego de que Skilling renunciara en agosto de 2001. Ambos se habían declarado inocentes e insistían en que no sabían de las operaciones fraudulentas.
¿Cómo afecta el caso Enron al ambiente empresarial estadounidense?
El caso Enron fue el mayor en una serie de escándalos que afectaron la reputación del mundo corporativo estadounidense. Como resultado directo, el congreso de EEUU aprobó una legislación más estricta, conocida como la Ley Sarbanes-Oxley, que impuso mayores requisitos a la contabilidad empresarial.

El presidente estadounidense George W. Bush, quien alguna vez fue cercano a Lay, dice que quiere que las personas que mientan acerca de sus compañías vayan a la cárcel.
¿Qué provocó el colapso de Enron?
Cuando la empresa informó acerca de los resultados del tercer trimestre de 2001, en octubre de ese año, reveló un agujero negro que deprimió el precio de sus acciones. La agencia reguladora del sector financiero estadounidense, la Securities Exchange Commission (SEC, por sus siglas en inglés), inició una investigación de la empresa y sus resultados.
Enron admitió que había inflado las utilidades y pidió protección por bancarrota el 2 de diciembre de ese año. Se descubrió que millones de dólares en deuda habían sido escondidos en una compleja red de transacciones. Las audiencias parlamentarias e indagaciones de las agencias reguladoras fueron seguidas por una investigación penal para buscar a los culpables de la caída de Enron.
¿Qué clase de empresa era Enron?
Inició su vida como productora de energía en 1985, pasando poco después a ser comercializadora de energía. Terminó siendo un “banco de energía” que suministraba cantidades garantizadas a precios fijos en el largo plazo.

Enron era dueña de plantas generadoras de energía, distribuidoras de gas y otras unidades involucradas en el suministro de servicios a consumidores y empresas. También fue pionera en la compra y venta de energía como si fueran acciones o bonos.
Se convirtió en un gran intermediario en el mercado energético, tomando enormes riesgos financieros. En 15 años llegó a ser la séptima mayor empresa de Estados Unidos, empleando a 21.000 personas en más de 40 países.

La revista Fortune nombró a Enron la “compañía más innovadora” de Estados Unidos por seis años consecutivos, entre 1996 y 2001.
¿Qué salió mal?
Las operaciones comerciales de Enron dependían fuertemente de transacciones comerciales complejas, muchas de ellas asociadas a negocios futuros. Se alega que muchas de esas apuestas a precios energéticos futuros estaban perdiendo dinero, y que, para disfrazar esto, se creó una red de “sociedades” que mantenían las pérdidas fuera de los balances generales de la compañía.
Algunas de las sociedades fueron supuestamente armadas por ejecutivos para beneficiar a ellos y a sus familias en varios millones de dólares. Adicionalmente, muchos de los ejecutivos de la empresa supuestamente obtuvieron utilidades inmensas al vender sus acciones antes de que se hicieran públicas las dificultades de Enron.
¿Cuál fue el efecto del colapso de Enron?
Enron dejó US$ 31.800 millones en deudas, sus acciones perdieron todo valor y 21.000 personas alrededor del mundo se quedaron sin empleo. Enron salió de la protección de bancarrota en 2004 y sigue vendiendo sus activos restantes para pagar a los acreedores”.
La peor bancarrota de EEUU (BBCMundo.com - 23/7/02)
“Un nuevo escándalo y la mayor quiebra en la historia de las corporaciones estadounidenses.

La pesadilla se hizo realidad y la economía estadounidense tiene que enfrentar la peor bancarrota de su historia. El primer efecto, que se refleja claramente en la tendencia bajista de los mercados, es la pérdida de confianza.

Pero ese efecto ya se sintió desde que surgiera el primer escándalo corporativo de Enron y esta bancarrota es tan sólo la consolidación de la incertidumbre.
Por eso tanto el presidente George W. Bush, como todo su gobierno, tratan de calmar los ánimos asegurando que se tomarán todas las medidas necesarias para que las empresas no puedan volver a engañar a los inversores con resultados “maquillados”.
El anuncio tuvo efecto inmediato en todas las bolsas. Pero esta bancarrota va más allá y afecta directamente a miles de personas, entre accionistas, acreedores, empleados y jubilados.

Al acogerse al capítulo 11, WorldCom busca la aprobación de los tribunales para llevar a cabo un plan de financiación por US$ 2 mil millones que le permita seguir operando, mantener su red y pagar a sus empleados, durante su proceso de reorganización.
Empleados
Precisamente los 60 mil empleados de la compañía son una gran preocupación. La empresa asegura que no habrá más despidos y la gente recibirá sus sueldos mientras exista el plan de reestructuración, pero nadie les asegura qué pasará a largo plazo, sobretodo si no logran salvar lo que queda de la compañía.

Otra gran incógnita es lo que sucederá con los 17 mil empleados que WorldCom despidió cuando admitió públicamente haber ocultado pérdidas por US$ 3 mil millones.

La mayoría de estos trabajadores quedará al final de la lista de acreedores, sobre todo si cuentan con una indemnización mayor que la estipulada por la ley de unos US$ 4.000.
Accionistas e inversores
Los otros grandes perdedores son los poseedores de acciones de WorldCom, que probablemente perderán todo. En su mejor momento, las acciones de WorldCom se valoraban a unos US$ 64 en 1999, pero ya el viernes cerraron a 9 centavos.
Otros que deben estar muy preocupados son los acreedores, ya que el capítulo 11 les quita la posibilidad del cobro compulsivo sobre los bienes de la compañía. Según los analistas, los que más tenían que perder son el Citigroup, J.P. Morgan Chase y General Electric. Precisamente este grupo de bancos son los que aportaron el “salvavidas”, o sea, el préstamo de US$ 2 mil millones para que la empresa siga funcionando tras anunciar la quiebra.
Pero estamos hablando de deudas de US$ 30 mil millones de dólares, por lo que la lista de los que esperan para recuperar sus préstamos es extensa, comenzando con el Deutsche Bank con 241 millones de dólares, y ABN Amro Bank con 203 millones. Ellos tendrán que seguir esperando al igual que los poseedores de bonos, porque WorldCom también emitió bonos y en este caso, no sólo afecta a empresas o bancos, sino a fondos de inversión, donde muchos jubilados pusieron sus ahorros.
Varios fondos de pensiones estatales invirtieron grandes cantidades en la última década en acciones de esta compañía, que era una estrella de Wall Street. Por ejemplo, el estado de California habría invertido más de 507 millones, Washington unos 247 millones, Texas, 220 millones, para citar sólo algunos ejemplos.
Clientes
Por último y tomando en cuenta que WorldCom no sólo es la segunda mayor operadora de larga distancia de los Estados Unidos, sino también es la compañía que controla la mitad del tráfico de la Internet en Estados Unidos, hay más de 20 millones de clientes que pueden verse afectados.

Las operaciones de WorldCom se extienden por 65 países…

Sin embargo, algunos expertos ya advirtieron que el despido de miles de empleados afectará la calidad y seguridad de los servicios. Aún así el directorio de WorldCom espera poder conservar esa clientela, ya que de ellos depende que la compañía sobreviva”.


EEUU: arrestos masivos en Wal-Mart (BBCMundo.com - 23/10/03)
“Autoridades federales en los Estados Unidos arrestaron a más de 300 trabajadores indocumentados en las tiendas de Wal-Mart, una gran cadena de almacenes departamentales. Los trabajadores fueron arrestados cuando finalizaron su turno de noche el jueves en la madrugada, en 61 tiendas y en más de 20 estados. Según las autoridades de inmigración, todos ellos se encontraban en EEUU en forma ilegal y trabajan en equipos de limpieza.
Una portavoz de la empresa señaló que ninguno de ellos trabaja directamente para Wal-Mart, sino que fueron empleados por contratistas externos. Según la portavoz de la cadena de almacenes, los ejecutivos de la empresa no tendrían por qué saber que estas personas eran inmigrantes ilegales.

Esta operación deriva de una investigación que se inició en 1998 y se llama entre los agentes “The Rollback”.
Wal-Mart es el mayor empleador del sector privado de Estados Unidos con alrededor de 1,1 millones de trabajadores en el país y según el vocero de la Policía de Inmigración y Aduanas, Garrison Courtney, los arrestos son parte de un esfuerzo de “hacer cumplir las leyes en centros laborales”.
“Si una empresa contrata deliberadamente a trabajadores ilegales, puede ser penalizada por hasta 10.000 dólares por persona”, dijo el portavoz. Desde 1986 existe una ley que prohíbe dar trabajo a inmigrantes ilegales. Pero, según John Keely, analista del Centro para los Estudios de Inmigración, este tipo de operaciones son muy raras. “La sorpresa no es que hayan encontrado que en Wal-Mart trabajan inmigrantes ilegales, sino lo que sorprende es que por fin el gobierno esté haciendo algo para que se cumplan las leyes a este respecto”, señaló.

Este centro de investigación cree que hay más de 9 millones de inmigrantes ilegales en EEUU que trabajan a través de contratistas externos, para que las grandes empresas no puedan ser multadas.
“Aunque no sólo se trata de que paguen alguna multa, porque si las empresas toman este tipo de riesgos es porque les conviene. A esta gente le pagan mucho menos que a los trabajadores legales y además no les pagan ningún beneficio, ni siquiera el servicio de salud”, explicó Keely…

Pero mientas para este analista los arrestos de Wal Mart son una señal de que la administración Bush comenzará a reforzar las leyes, para otros esta operación no es más que “un teatro político”…
Los ilegales arrestados en estas redadas proceden en su mayoría de Europa Oriental, Rusia, Ucrania y en menor grado de México”...
Wal-Mart: tribunal ratificó demanda (BBCMundo.com - 7/2/07)
“Un tribunal de apelaciones ratificó que unas 1,6 millones de mujeres pueden unirse a una demanda contra el gigante minorista Wal-Mart, en lo que se convirtió el caso más grande de discriminación sexual en la historia de Estados Unidos. El tribunal confirmó lo que un juez federal dictaminó en 2004, dándole a la demanda el estatus de acción colectiva.

Las mujeres acusan al mayor minorista del mundo de discriminarlas en salarios y ascensos. Los abogados de las demandantes en el caso Dukes versus Wal-Mart calculan que son cerca de 1,6 millones las mujeres que han trabajado para las tiendas estadounidenses de Wal-Mart desde 1998 y que podrán unirse a la demanda.
La cantidad de demandantes es la mayor en un caso por discriminación sexual en EEUU. La parte demandante acusa a Wal-Mart de discriminar a su personal femenino de las tiendas en los ascensos y de ofrecerles una paga menor que a los hombres…
La empresa, que tiene su sede en Bentonville, Arkansas, había argumentado que no discriminó a sus empleadas y que el estatus de demanda colectiva debería ser anulado debido a que la empresa da a sus 3.400 tiendas estadounidenses una gran independencia de gestión…
La parte demandante indica que puede ganar miles de millones de dólares considerando la cantidad de mujeres, que han trabajado en las tiendas de Wal-Mart en EEUU desde 1998, que pueden unirse a la demanda. “Este es un nuevo día para recordar. Hemos estado esperando por años esta decisión”, dijo Seligman…

La demandante original, Betty Dukes, de 56 años, que trabaja como recepcionista en un Wal-Mart de San Francisco, dijo que “estaba absolutamente feliz”.
La compañía dijo que apelará la decisión del tribunal y que lo haría también ante la Corte Suprema de Estados Unidos de ser necesario”...
Roma analiza el caso Parmalat (BBCMundo.com - 23/12/03)

“El gabinete de gobierno de Italia se encuentra reunido para tratar de establecer un plan de rescate de la empresa multinacional láctea Parmalat, que está bajo investigación judicial por un escándalo financiero de miles de millones de dólares.

Se espera que el gobierno italiano emita un decreto que permita acelerar el proceso de protección de Parmalat bajo las leyes que regulan la bancarrota.

Las acciones de Parmalat se desplomaron el martes, tras confirmarse la apertura de una investigación por supuesto fraude contra el grupo de productos lácteos más grande de Italia.
El ex presidente de la empresa, Calisto Tanzi, y una veintena de directivos y empleados -entre ellos varios miembros del consejo de administración y auditores- fueron inscritos en el registro de la Fiscalía de Milán como parte de una averiguación por “falsificación de balances”. Entre tanto, las acciones de Parmalat en el mercado bursátil perdieron el 63,33% de su valor. Los títulos sólo fueron cotizados durante cuatro minutos, entre las 17:36 y las 17:40 hora local, en los cuales se perdieron US$ 193 millones.
Supuesto fraude
PARMALAT

Fundación: 1961, por Calisto Tanzi

Propietarios: la familia Tanzi son accionistas mayoritarios

Fuerza laboral: 36.400 empleados en 30 países

Otras empresas: es dueña del club Parma de fútbol y del Palmeiras en Brasil
El escándalo de Parmalat, que ha sido comparado con el del gigante de la energía Enron, estalló la semana pasada cuando se conoció de un “agujero negro” en las cuentas de unos US$ 5.000 millones. Los medios italianos informaron que el “hueco” podría ser el doble de lo admitido por la compañía. De comprobarse esto, se convertiría en el mayor caso de fraude de la historia de Europa.

“El caso de falsificación de cuentas es bastante obvio”, dijo el fiscal de la causa, Angelo Curto. Los balances de la empresa “no son creíbles”, añadió.
El rescate
El primer ministro de Italia, Silvio Berlusconi, dijo la semana pasada que el país le echará una mano a Parmalat, para salvaguardar los puestos de trabajo y la confianza en el país. Parmalat emplea a unas 36.000 personas en 30 países en todo el mundo.

La empresa podría quedar bajo un régimen de administración controlada, que la protegería de los acreedores por un tiempo limitado, mientras se recupera”.
Fallo millonario contra Exxon (BBCMundo.com 24/1/04)



“Un juez federal de Alaska ordenó a Exxon Mobil Corp. XOM.N pagar US$ 4.500 millones por daños punitivos, además de US$ 2.250 millones en intereses a causa del derrame del buque petrolero Exxon Valdez en 1989.
El juez Russel Holland, de la corte federal de Anchorage (Alaska), elevó así la cantidad de US$ 4.000 millones por daños que había establecido con anterioridad (fallo que fue apelado por la compañía).

Ésta es la tercera ocasión en que una corte ordena a Exxon Mobil pagar compensación a las comunidades y a los comercios de Alaska afectados por el derrame en el estrecho Prince William.

Dos juicios anteriores fueron revocados a través de apelaciones y se espera que la Exxon apele de nuevo, como lo afirmó su vicepresidente y asesor general, Charles Matthews, quien señaló a través de un comunicado, que la empresa apelará la decisión, para lo que dispone de un plazo de treinta días.
El Tribunal de Apelaciones ordenó el pasado 22 agosto revisar la sanción de US$ 4.000 millones que había impuesto el juez Holland con anterioridad, argumentando que debía tenerse en cuenta una sentencia del Tribunal Supremo de Estados Unidos, que limitaba las compensaciones por daños en un caso que afectaba a la aseguradora State Farm.
El tribunal de Anchorage ya había rebajado de US$ 5.000 millones a US$ 4.000 millones las compensaciones por daños que debía enfrentar Exxon Valdez, después de que la corte de Apelaciones considerara “excesiva” la sanción impuesta en 1994 por el derrame de más de once millones de galones de petróleo en Alaska.
Compensaciones
Por su parte la Exxon reiteró que ya pagó voluntariamente unos US$ 300 millones a 11.000 ciudadanos y comercios de Alaska que se vieron afectados por el derrame de petróleo, uno de los mayores en la historia de Estados Unidos. Además, destinó US$ 2.200 millones para las labores de limpieza y descontaminación de la zona entre 1989 y 1992, y otros US$ 1.000 millones como resultado de acuerdos extrajudiciales con los gobiernos estatal y federal.
Exxon Mobil, con sede en Irving, Texas, es la mayor compañía petrolera del mundo que cotiza en bolsa.
El derrame del Exxon Valdez mató a miles de mamíferos marinos, aves y vida silvestre. De acuerdo a un estudio científico reciente, el crudo atrapado en el lecho marino está aún envenenando la vida marina a lo largo de la costa de Alaska”.
Tribunal rebajó multa a Exxon (BBCMundo.com - 23/12/06)
“Un tribunal de apelaciones de Estados Unidos rebajó el viernes casi a la mitad los daños punitivos a Exxon Mobil Corp. por el derrame de petróleo del buque Exxon Valdez en Alaska en 1989. La Corte de Apelaciones de San Francisco, California, rebajó el monto original que debía pagar la compañía de US$ 4.500 millones a US$ 2.500 millones, en compensación por lo que se considera uno de los desastres ambientales más grandes de EEUU. El tribunal dijo que rebajó la penalización impuesta en 1994 por considerarla constitucionalmente “excesiva”, a la luz de los precedentes de la Corte Suprema de EEUU sobre daños punitivos, aunque nunca hasta ahora había fijado una cifra concreta.

Ésta es la tercera vez que el caso llega al tribunal de apelaciones de San Francisco, convirtiéndose en uno de los casos no criminales que llevan más tiempo pendientes en el país.
El fallo punitivo ha sido objeto de una batalla legal de una década entre la empresa petrolera más grande del mundo y más de 32.000 pescadores nativos de Alaska y propietarios, que fueron afectados por el mayor derrame de petróleo en la historia del país. El Exxon Valdez chocó contra un arrecife en el estrecho Prince William, derramando más de 42 millones de litros de crudo, a lo largo de unos 2.400 de kilómetros de la costa de Alaska.
Exxon-Mobil tiene su sede en Irving, Texas. El año pasado reportó ganancias de US$ 36.100 millones, las más altas alcanzadas por una compañía de EEUU”.
Halliburton: gigante en apuros (BBCMundo.com - 18/10/04)
“La compañía estadounidense Halliburton es líder en su sector, pero su fama se debe más a las acusaciones que enfrenta y a su polémica imagen política.

La empresa, que obtuvo contratos para trabajar en Irak por un monto superior a US$ 12.000 millones según versiones de prensa, está en la boca de muchos.
Desde Osama bin Laden, que la mencionó en una de sus presuntas cintas de audio divulgadas en abril, hasta el candidato demócrata John Kerry, que ha acusado a Halliburton de “beneficiarse con la guerra en forma vergonzosa”.

Halliburton ha obtenido contratos del Pentágono sin licitación previa. Las actividades de la compañía son el blanco de auditorías en EEUU, de quejas por parte de la ONU y de investigaciones parlamentarias en Nigeria.

Un perfil del gigante en el ojo de la tormenta. - De Texas al mundo
Halliburton es uno de los principales proveedores a nivel mundial de la industria de gas y petróleo. Con sede en Texas, Halliburton fue fundada en 1919 y es hoy uno de los principales proveedores a nivel mundial de la industria de gas y petróleo. Emplea a 85.000 personas en más de 100 países. Su presencia global incluye oficinas en varios países latinoamericanos, incluyendo Argentina, Colombia y Bolivia.

Sus actividades son múltiples. Además de los contratos relacionados con reconstrucción de instalaciones petroleras y extinción de incendios de pozos petroleros en Irak, una de las subsidiarias de Halliburton se encarga de los suministros de alimentos, alojamiento y servicios de correo de las tropas estadounidenses en el país árabe.
De acuerdo al Financial Times, esa misma subsidiaria, Kellog, Brown & Root (KBR), construyó el complejo de prisiones en la base de Guantánamo. La empresa fue uno de los principales contratistas del ejército estadounidense para la construcción de bases y servicios de apoyo logístico en Somalia, Haití y los Balcanes.
Halliburton es el principal contratista del Pentágono en Irak. Ha obtenido contratos para tareas de reconstrucción por un monto superior a US$ 12.000 millones, según versiones de prensa. De acuerdo a la agencia Reuters, la empresa obtuvo beneficios por más de US$ 1.500 millones a través de dichos contratos. En total, según la misma fuente, la llamada Autoridad Provisional de la Coalición, que gobernó Irak desde la caída de Saddam Hussein hasta junio de 2004, gastó US$ 20.000 millones de dinero proveniente de la venta de petróleo iraquí.
Pero no todas son críticas. Algunos observadores destacan la eficiencia de Halliburton, en un sector en el que compiten muy pocas empresas a nivel mundial. También se señala la creciente tendencia de agencias gubernamentales e instituciones militares a subcontratar servicios de mantenimiento o proveeduría para abaratar costos.
Cheney: vínculos polémicos
Dick Cheney dirigió Halliburton desde 1995 hasta el 2000. El actual vicepresidente de EEUU ha negado acusaciones de que utilizó sus influencias para obtener contratos. Pero la polémica persiste. En particular por los contratos otorgados por el Pentágono a la empresa sin la celebración de licitaciones previas.

Este viernes, el gobierno de EEUU acordó comisionar una auditoría especial de dichos contratos, luego de las quejas presentadas por una agencia de la ONU.

La Junta Internacional de Asesoramiento y Supervisión (IAMB por sus siglas en inglés), una agencia creada por la ONU para controlar el uso del dinero proveniente de la venta de petróleo iraquí, cuestionó la forma en que se otorgaron los contratos a Halliburton.
En el banquillo
Además de la auditoría por la obtención de contratos sin licitación, Halliburton enfrenta varias investigaciones. El Departamento de Defensa de EEUU inició en febrero una investigación penal de KBR por presunta sobrefacturación en el suministro de combustible a las fuerzas armadas en Irak.
Una auditoría efectuada en 2003 por dicho departamento halló que KBR le había cobrado al gobierno casi el doble por cada litro de gasolina importado desde Kuwait, de lo que costaban los suministros provenientes de Turquía.

En otro caso, Halliburton se comprometió a pagar US$ 7,5 de multa tras las acusaciones formuladas en su contra por la Comisión de Valores y Cambio (SEC) de EEUU.
La Comisión halló que Halliburton no dio a conocer cambios en sus prácticas contables en 1998, que llevaron a que sus balances de ganancias para ese año y para 1999 fueran engañosos.

En uno de los ejemplos citados, las ganancias fueron “infladas” en un 46,1% en el balance anual de 1998.
Por otra parte, el Parlamento de Nigeria inicia la semana entrante una serie de audiencias públicas sobre presuntos sobornos pagados por un consorcio de cuatro empresas que trabajan con proyectos de explotación de gas natural en el país africano. Una de las cuatro compañías es KBR.

El Departamento de Justicia de EEUU también investiga las actividades de Halliburton en Irán, donde puede seguir operando debido a una brecha en la legislación que limita el comercio con ese país, según informó el diario New York Times en septiembre”.
Las personas por delante de los beneficios

Impreso desde Intermón Oxfam:

http://www.intermonoxfam.org/page.asp?id=2642&idioma=1
“Exigimos a la farmacéutica Novartis que no obstaculice el acceso de medicamentos básicos a los países más pobres.

Novartis ha llevado al Gobierno indio a los tribunales. Después de que le fuera denegada una solicitud de patente para un medicamento contra el cáncer, Glivec, la empresa farmacéutica ha tomado esta medida con la finalidad de restringir el derecho de ese país a producir medicamentos genéricos.
Este hecho podría impedir seriamente que las personas más pobres tengan acceso a medicamentos más baratos y, además, está en contra de un acuerdo internacional que declara que los países pobres pueden producir y exportar versiones más baratas de medicamentos para favorecer la salud pública.
¿Por qué debería preocuparte?
- Si Novartis gana el recurso, a las personas pobres en la India se les negará el acceso a medicamentos contra el cáncer a precios más baratos.
- India es el mayor productor de medicamentos a bajo precio y más asequibles de todo el mundo. Una victoria de Novartis pondría en peligro la capacidad de la India para proveer una gran variedad de fármacos, incluyendo los medicamentos contra el VIH/SIDA, a millones de pacientes pobres de países en desarrollo”.
Nota de prensa (6/3/07)
“La negativa de Novartis a retirar su demanda contra la Ley india de patentes crea una alarma internacional por el acceso a medicamentos esenciales en países en desarrollo.

Parlamentarios europeos y españoles han manifestado a Novartis su deseo de que retire la demanda y la farmacéutica se ve obligada a dar explicaciones a sus accionistas.

MSF (Médicos sin fronteras) e IO (Intermon-Oxfam) siguen recibiendo firmas de apoyo (cerca de 400.000 hasta el momento) a la petición para que Novartis se retire del juicio, cuya última vista se aplaza hasta el 23 de Marzo.
Ante el aplazamiento de la última vista del juicio que Novartis tiene abierto contra la ley india de patentes, y que se celebrará el próximo 23 de Marzo, MSF e IO condenan la postura de Novartis por ignorar irresponsablemente la petición global para que retire la demanda interpuesta en India.
Ayer, en la reunión anual de accionistas de Novartis, que se celebró en Basilea, Suiza, el director de la compañía farmacéutica, Dr. Vasella, se vio obligado a dar explicaciones ante sus accionistas por esta negativa a retirarse del litigio. Tanto el parlamento europeo como el español, están estudiando un posicionamiento público al respecto, debido al riesgo que supondría para millones de personas en los países en desarrollo no poder disponer de medicinas accesibles procedentes de India…
“En las regiones del mundo donde trabajamos, sencillamente, dependemos en gran medida de los medicamentos asequibles de India. Que Novartis siga con su postura de sacar más beneficios de un fármaco a cambio de poner en riesgo el acceso de millones de personas a sus medicamentos vitales supone un riesgo tan innecesario como irresponsable”, declara la doctora Paula Farias, presidenta de Médicos sin Fronteras-España. “El uso que India hace de las flexibilidades conforme a la normativa del comercio internacional resulta crucial y podría servir como modelo para otros países. Pero si Novartis se sale con la suya, la ventana que supone esta oportunidad se cerrará en India y posiblemente también en otras partes. Se estima que unas 30.000 personas mueren cada día por no poder acceder a medicamentos existentes, y la inmensa mayoría lo hace en los países en desarrollo”.
“En la reunión anual de accionistas de Novartis que se celebró ayer en Basilea, pedimos a los accionistas que expresaran su preocupación acerca de las consecuencias de las acciones de la compañía en India”, manifiesta el Dr. Christophe Fournier, Presidente del Consejo Internacional de MSF. “Justo cuando más y más autoridades sanitarias dependen de medicamentos genéricos asequibles, sencillamente resulta impensable que pueda dejarse que la acción de una compañía amenace a uno de los principales suministradores del planeta”.
“Este caso va más allá de la patente de una medicina y pone en riesgo la posibilidad legal que existe actualmente para que millones de personas tengan acceso a medicamentos a precios asequibles. Novartis está desarrollando una estrategia muy agresiva que puede privar de medicinas a las personas más pobres en todo el mundo. Si su preocupación por la salud y el desarrollo es auténtica, la empresa debería retirar el caso ahora mismo”, declaró Ariane Arpa, directora general de Intermón Oxfam.
Actualmente se han separado en dos vías los pleitos que Novartis tiene abiertos en la India: por un lado está el recurso presentado contra el apartado 3(d) de la Ley de Patentes India, y por otro la apelación al rechazo de patente en India para el medicamento anticancerígeno Glivec. Ayer, el tribunal supremo de Chennai tenía previsto celebrar la última vista de la querella de Novartis contra el apartado 3(d) de la Ley de Patentes india. Finalmente fue aplazada hasta el próximo 23 de Marzo, cuando también se tratará el pleito sobre la patente de Glivec.

La competencia de genéricos ha hecho disminuir el precio de medicamentos de manera radical (el ejemplo más claro es el de los antirretrovirales para tratar el SIDA). India, a menudo, se califica como “la farmacia del mundo en desarrollo”: casi el 70% de los medicamentos indios que se exportan, van a los países en desarrollo. Además, una cuarta parte de todos los medicamentos que compra MSF, y más del 80% de los medicamentos que utiliza MSF para tratar el SIDA proceden de India, lo que constituye la columna vertebral de los programas de SIDA de MSF, en los que reciben tratamiento 80.000 pacientes en más de 30 países”.
Para más información sobre el litigio y sus consecuencias, ir a las páginas de MSF: http://www.msf.es/ e IO: http://www.intermonoxfam.org/
14 kilómetros y 1.200 euros de diferencia (El Mundo - Crónica - 25/3/07)
“Si usted no sabe el significado de la palabra de moda “deslocalización”, lea cual era la situación en las factorías de Delphi en Puerto Real (España) y Tánger (Marruecos). Nada tienen que ver en sueldos ni en derechos laborales. Ni el despido los ha igualado.
Amina no lo entiende. “¿Indemnización por despido?, ¿pero eso qué es? Su compañero Mokhtar intenta ayudarle. “Que si te han dado dinero cuando te despidieron de Delphi, como pasa en Europa”. Ella mira sorprendida al resto de sus amigos como si fuera la primera vez que oye algo así. “¿Qué te dan dinero cuando el patrón te despide? A mí ni un dirham. Un día salí de trabajar, al volver en día siguiente me dijeron que ya no trabajaba allí y no me dejaron entrar, después de gastar ocho años de mi vida entre aquellas paredes todavía estoy esperando una explicación”.
Amina, como otros 450 trabajadores de Delphi Tánger (unos 600 según los dirigentes sindicales) han sido despedidos de la misma forma desde el pasado mes de diciembre de la planta de cableado que la multinacional norteamericana tiene en Marruecos. Al mismo tiempo, desde la orilla española del Estrecho, los 1.600 empleados de la factoría de Delphi en Puerto Real hacen cálculos de cuánto podrán recibir ante el cierre patronal anunciado y que todos en la Bahía de Cádiz no dudan que se materialice en las próximas semanas.
Los despidos en Delphi Tánger llegaron días antes de las Fiestas del Cordero (diciembre), fechas en las que las familias tienen más gastos extras. “Todo comenzó cuando nos organizamos para pedir a la empresa una nómina detallada cada mes, en la que nos desglosara con detalle nuestro mísero sueldo mensual de poco más de 150 euros”., explica Mokhtar, que se puso al frente de este improvisado sindicato. “Al solicitar, además, que las horas extras nos las pagaran al doble de las otras, fuimos a denunciarlo a la Inspección de Trabajo y al poco tiempo comenzaron los despidos”.
Son los secretos a voces de la traída y llevada deslocalización. Domingo, Jesús y Nicolás, de la plantilla de Puerto Real, ven en la conducta de la multinacional el motivo de su huida de la Bahía de Cádiz. “Estas empresas siempre hacen lo mismo”, comenta Nicolás, “llegan a una zona que necesita desarrollo como era la Bahía en los 80 y aprovechan las ayudas oficiales, les regalan suelos, y los sueldos son más bajos que de donde vienen. Están 25 o 30 años y se van de nuevo en busca de lo mismo en otros países en vías de desarrollo”.
Nadie mejor que Domingo para saber lo que se dice. Ya trabajó en la preparación de los terrenos y la construcción de las plantas de Puerto Real… “Nos han exprimido y ahora dejan una plantilla mayor y sin futuro en una zona sin industria”. Su compañero Jesús lo confirma. “La mayoría estamos tocados, física y mentalmente, con lesiones por estar casi ochos horas haciendo lo mismo en una cadena de producción. ¡Qué empresa va a querer a un tío de 45 años y tocado!”.
En Delphi Tánger las cosas son aún peor. A los problemas que citan los trabajadores españoles, se suman situaciones impensables en nuestro país. “No tenemos vacaciones pagas como en España”, denuncia Mohamed, “Delphi aquí nos ofrece un paro técnico. Consiste en que cuando la producción necesita bajar su ritmo nos envían a casa con una paga de unos 50 euros al mes y esto puede alargarse dos o tres meses… Pero no creas que puedes irte de viaje, no, tenemos que presentarnos dos o tres veces a la semana en la empresa para demostrar que no estamos trabajando para otros y que estamos disponibles”…
Mokhtar denuncia que los descansos, entre los turnos de 12 horas de trabajo, algunas veces no llegan a las ocho horas. “Si eres protestón o tienes el mínimo problema con el capataz, él te cambia de turno. Así que mientras sales y vas a casa tienes que volver en 5 o 6 horas y el descanso entre un día y otro no llega a 5 horas de sueño. Para Mohamed éste fue el motivo de uno de sus castigos. “Me tuvieron tres meses trabajando 12 horas al día sin poder librar, era para volverse loco. Le dije al capataz que me tomaba libre el domingo próximo y esto me trajo una multa en mi sueldo y un expediente”…
Cuando el cierre de Delphi Puerto Real se consume, sus trabajadores tendrán dos años de paro y una indemnización más o menos generosa dependiendo de la capacidad de negociación de sindicatos y administración. Entre los despedidos en Tánger algunos han descubierto que ni siquiera Delphi ha realizado las cotizaciones a la CMR (caja marroquí de pensiones), según obliga la ley. Ésta fue la sorpresa que se llevó Mohamed, “al ser despedido fui a que me dieran un certificado de las cotizaciones de mi empresa al CMR y después de varios días me confirmaron que Delphi nunca me había dado de alta. Tampoco estos años han servido para mi jubilación”…
Mokhtar tiene grabadas en su corazón las palabras que un día les gritó el responsable de recursos humanos de Delphi Tánger a un grupo de trabajadores: “Sois esclavos y tenéis que obedecer como lo que sois”.
(En una nota aparte, el mismo periódico, el mismo día, bajo el titular: “¿Cada vez se gana más?”, informa lo siguiente: … “Otra paradoja es la de los trabajadores de Delphi, expulsados del reino del trabajo. La cúpula directiva de la multinacional cobrará 28 millones de dólares en primas”.)
La polémica inversión verde de Goldman en Chile (The Wall Street Journal - 27/3/07)
Para desgracia de algunos de sus accionistas, Goldman Sachs se ha vuelto el banco de inversión con la mejor reputación medioambiental en Wall Street. Hoy, al menos dos de sus inversionistas planean hacer preguntas sobre el rol de Goldman Sachs en el desarrollo de una reserva natural en Chile. Estos accionistas argumentan que proteger el medio ambiente es un desperdicio de su dinero.
Pero lo que en muchos casos impulsa los gestos ecológicos de Goldman es su amor por otro verde: el dinero. Goldman podría ganar muchos millones con la venta de Horizon Wind Energy, la empresa de energía alternativa que compró hace dos años por menos de US$ 1.000 millones y que hoy vale unos US$ 2.500 millones.
Goldman también es un jugador importante en el negocio de la compraventa de permisos de emisión de dióxido de carbono. Su participación minoritaria en Climate Exchange PLC, que opera una plaza de intermediación voluntaria de estos permisos, ha triplicado su valor en la bolsa londinense AIM desde que Goldman compró las acciones en septiembre…
El proyecto ambiental de más alto perfil de Goldman ha sido probablemente la compra de 256.000 hectáreas en el extremo sur de Chile. Las tierras eran parte de un paquete de hipotecas en bancarrota que Goldman compró en 2002. La firma decidió preservarlas por medio de una donación a la Wildlife Conservation Society, en vez de abrirlas a la industria forestal. Goldman no ha dicho cuánto pagó por las tierras, pero sí que le ha permitido una deducción de impuestos de US$ 30 millones.
Steve Milloy, que gestiona un fondo llamado Free Enterprise Action Fund, argumenta que Goldman no sólo malgastó el dinero de los accionistas en su proyecto chileno, sino que también traicionó sus intenciones ambientales al no deforestar parte del bosque. Milloy dice que Goldman podría haber generado US$ 150 millones al año si hubiera cortado árboles y al mismo tiempo plantado otros. Pero los ejecutivos de Goldman dicen que deforestar habría entrado en conflicto con el buen juicio ambiental, al remover los bosques nativos sudamericanos y reemplazarlos con pinos de crecimiento rápido”…
- Que me van a hablar de amor…
La historia es una ciencia imprecisa, cambiante a medida que aparecen nuevos datos, pero es absolutamente imprescindible que se conozcan sus grandes rasgos para no cometer errores irreparables.
En anteriores trabajos he ido presentando innumerables pruebas de “irresponsabilidad corporativa” como para, “a lo menos”, justificar cierta “duda razonable” sobre la RSE, tan proclamada como incumplida. Tan “cínicamente” adoptada como “tenazmente” violada.
Nada es como se dice. En un presente inmóvil no hay modificación sino vuelta al pasado.
A continuación reitero algunos párrafos de lo publicado oportunamente:
Del Paper “Fucky Business
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