Lecturas Seleccionadas sobre Periodismo de Precisión






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Seminario de Periodismo de Riesgo

Paraguay – 26-28 de mayo 2004

Lecturas Seleccionadas sobre Periodismo de Precisión

Lectura 1) Periodismo de Precisión en España. Un panorama de casos prácticos. Por José Luis Dader

Frente a la ausencia de un impulso coordinado de empresas y profesionales, el periodismo de precisión va creciendo gradualmente en España. Se precisa, sin embargo, de una mayor metodología Y de programas de rastreo informático. La expresión periodismo de precisión todavía suscita en España la perplejidad general.
Al escuchar por primera vez, la mayoría tiende a interpretarla como una grandilocuente forma de referirse a cualquier periodismo de calidad.


Otros la asocian de inmediato con el periodismo de investigación por pura similitud fonética y no porque sean conscientes de la complementariedad de ambas perspectivas. Otros, en fin, más cínicos, recurren de inmediato al chiste de la contradicción terminológica -aquello de que juntar precisión y periodismo es como un pirómano contratado de guarda forestal, y consideran que tal propuesta en las Facultades de Ciencias de la información debe ser un rótulo hueco más, para justificar burocráticamente algún que otro despacho.

No obstante, a pesar del nulo reconocimiento que denotan tales reacciones personalmente comprobadas, puede decirse, sin embargo, que el periodismo de precisión viene practicándose en España desde hace unos años de forma gradualmente creciente.
Nuestro periodismo de precisión es, eso si, irregular y disperso, practicado a título individual y con escaso respaldo del resto de la redacción; a menudo carente del apoyo colectivo y la integración entre diferentes secciones de la empresa periodística ,y muy deficitario desde el punto de vista de la formación metodológica. Aun así existe, como intentaré mostrar de inmediato en este articulo, y tal vez sólo le falte tomar conciencia de su propia realidad para agrupar a sus desperdigados practicantes y estimularles al perfeccionamiento de su instrumental metodológico y de su profundidad de análisis.


El primer caso ante el que personalmente tomé conciencia del surgimiento del periodismo de precisión español fue el reportaje de los periodistas Xavier Vidal-Folch y Alex Rodríguez, titulado "Tener y no tener", publicado en las páginas dominicales del diario El País, el 29 de marzo de 1987. Se trataba de un trabajo de tres páginas sobre las cifras de la pobreza en España, en el que, con independencia del carácter de meros relatores que asumían los firmantes, están ya presentes las características más genuinas de esta modalidad periodística:

A) Se abordan las cifras de un problema social de larga y lenta evolución.

B) El protagonista de la información no es una persona concreta ni un hecho aislado, sino la descripción general de un problema social.

C) El enfoque es ajeno a la inmediatez de la rabiosa actualidad.

D) La importancia que se concede al tema se traduce en una descripción extensa, sin ceñirse al tópico de que los temas sociales anónimos no pueden atraer la atención del público general de un diario de gran difusión.

E) Lo sustantivo del reportaje es la cuantificación numérica del problema analizado. Y

F) -y para mí lo más importante-, hay ya un incipiente reconocimiento de que las cifras por sí solas no valen nada si no se tiene en cuenta el método de su obtención.

En este sentido, aunque apenas hay una discusión técnica acerca de los métodos de cuantificación de la pobreza en España, se ofrece al menos una descripción de cómo cada equipo de investigadores sociales ha realizado sus cálculos, llegando cada uno, en consecuencia, a una estimación diferente de la magnitud estudiada.

Otra característica digna de resaltar es que los periodistas, conscientes de la escasa apelatividad natural de un reportaje plagado de cifras, han ido intercalando dos técnicas periodísticas para hacerlo más atrayente. Un tipo de párrafos corresponden a la perspectiva cuantitativa, mientras que los restantes intercalan historias personalizadas conforme a la tradición clásica del llamado nuevo periodismo.

Se obtiene así un híbrido de personificación novelada y estricta cuantificación que elimina las limitaciones particulares de cada una de las dos opciones: si el nuevo periodismo resulta atrayente pero distorsionador de la representatividad de los sucesos aislados, el periodismo de precisión, frío y disuasor por su complejidad técnica, aporta por el contrario el rigor de la representatividad real del problema abordado.

FALLOS DE SENSIBILIDAD PERIODÍSTICA

El número de reportajes más o menos extensos sobre datos demográficos y estadísticas sociológicas sobre distintos aspectos de la realidad social española no ha dejado de crecer desde entonces y, muestra de ello, son las recientes informaciones sobre el mismo tema de la pobreza en El País, Diario 16 y ABC (26-III-93).

Con respecto al anterior ejemplo, se ha producido un notorio avance en cuanto al tratamiento gráfico de la información, si bien resulta un tipo de información más convencional, por cuanto los periodistas se han limitado a reproducir acríticamente -con mayor o menor destacamiento periodístico-, las cifras suministradas en una rueda de prensa por una fuente oficial.

Hago en consecuencia un inciso para decir que la mayor parte del periodismo de precisión que se viene practicando en España pertenece al tipo que podríamos llamar pasivo, ya que se limita a dar noticia de los estudios sociológicos que otros hacen, aunque el hecho de considerar ya como noticia relevante y con tratamiento minucioso tales informaciones es un avance positivo.

En la evolución hacia una mayor sensibilidad por las investigaciones sociales hay que señalar, no obstante, el punto de retroceso que ha significado la actitud general adoptada por los periodistas españoles durante el año 1991, con ocasión de la realización y posterior presentación del Censo General de Población. En circunstancias parecidas los periodistas norteamericanos han realizado un descomunal despliegue, continuando así una trayectoria claramente iniciada al menos ya con el Censo de 1970.
Ello se traduce allí en la dedicación, no sólo de infinidad de primeras páginas y extensos cuadernillos internos para dar a conocer la fotografía decenal de los datos cuantitativos más relevantes de su sociedad, sino que además los propios periodistas adquieren las grabaciones informáticas realizadas por la Oficina del Censo y realizan ellos mismos sus propios análisis estadísticos obteniendo correlaciones de variables tal vez no advertidas por la Administración.


En el caso español, sin embargo, nuestros periodistas no sólo han omitido tal trabajo de elaboración personal lo que podría justificarse por su inferior equipamiento estadístico y las limitaciones de accesibilidad informática existentes.

Más grave es que, en primer lugar, la trascendencia del tema les pasó desapercibida, limitándose en un primer momento a cubrir protocolariamente una rueda de prensa de presentación de la campaña del censo, a cargo del Director del Instituto Nacional de Estadística, que luego fue reducida a unos cuantos párrafos en los pocos diarios que informaron al respecto, centrándose además en las declaraciones sobre la actualidad política del Ministro de Economía, presente en el acto (cfr., por ejemplo, El País, Expansión, Diario 16, El Mundo y El Sol, de 20-II-l991). Por si fuera poco, el tema sólo volvió al candelero periodístico cuando algunos políticos de la oposición hicieron de las clásicas preguntas sobre el número de hijos habidos para la elaboración de las tasas de natalidad, fecundidad, etc., un tema de crispación social sobre supuesta intromisión en la intimidad de las mujeres.

Lejos de asumir una postura de clarificación técnica y científica, buena parte de nuevos periodistas se limitaron a reproducir con simpatía tan cavernícolas actitudes, contribuyendo así, como se confirmaría más tarde en otras noticias de prensa, a que ciertos sectores de la población se negaran a rellenar los cuestionarios o realizaran falseamientos de los mismos, repitiendo, ante los encuestadores que llamaban a las casas, los eslóganes escuchados en los medios sobre supuestas inconstitucionalidades de esas preguntas intimas.

Los mismos medios que, en general, dieron una cobertura unilateral a tales alegaciones, pasaron por alto la oportunidad de hacer una revisión técnica y critica de los cuestionarios y métodos de recolección de datos del Censo, por ejemplo en preguntas que por su formulación sí que falseaban objetivamente la realidad social. Esos mismos medios, a su vez, destacaron ampliamente, meses más tarde, las dudas y polémicas suscitadas entre los especialistas ante los resultados, al plantearse la duda de si la insumisión censal alentada por algunos sectores no había provocado el censo de menor fiabilidad de las últimas décadas. Sólo algunos artículos de colaboradores externos y apenas alguna referencia aislada de algún periodista lograron reflejar en torno a esta polémica el punto de vista de la relevancia científica y sociopolítica del censo, como los del sociólogo Amando de Miguel ("La insumisión censal", Diario 16, 7-III-91); el grupo de demógrafos significados en torno a Joaquín Leguina (J.A. Femández/L. Garrido y J. Leguina; "Una obligación razonable", El País, 13-IV-91) y el Dr. General de Estadísticas Demográficas del INE José Aranda, "Una sombra planea sobre el censo", Expansión, 16-II-91).

Otro capítulo, cuando menos claroscuro en la reciente historia del periodismo de precisión en España, lo constituye el tratamiento de las encuestas electorales. A pesar del constante bombardeo de datos y comentarios sobre sondeos de opinión que la prensa española viene desplegando en los últimos quince años, como mínimo, puede decirse que, en general, los periodistas españoles suelen ser receptores pasivos de un material sociológico que les fascina pero que en absoluto son capaces de interpretar y juzgar técnicamente.

Hoy en día no hay medio que se precie que no encargue una o varias encuestas electorales en época de elecciones.

Algunos periódicos y emisoras mantienen una cooperación continuada con el mismo instituto de sondeos a lo largo de años. Algún grupo periodístico tiene incluso en su propio tejido de empresas la propiedad de alguno de los más reputados institutos de sondeos y, aunque durante un período muy corto, un periódico de máxima circulación llegó a contar en sus filas, con cargo de subdirector, con un investigador social para dirigir sus propias encuestas.

Pues bien, a pesar de todas esas circunstancias, el tratamiento que los datos de las encuestas reciben en nuestros medios es sesgado, sacado de su contexto, con desprecio manifiesto de los límites de representatividad que las propias fichas técnicas publicadas revelan y cayendo en una actitud de publicitarios que pretenden vender la rotunda bondad de su producto, en lugar de mantenerse en el papel de informadores que analizan imparcialmente la exactitud o deficiencia de un conjunto de datos.
Al objeto de no concretar esta crítica en un medio aislado, cuando se trata de un cáncer generalizado que malinforma al conjunto de la opinión pública, me limitaré a señalar -sin mostrar ningún ejemplo concreto-, que buena parte de los bailes de porcentajes y escaños, al que asistimos en plena campaña, sobre los pronósticos de las últimas elecciones, se explican simplemente por las horquillas de fluctuación que permiten los márgenes de error y probabilidad de esos mismos sondeos. Lo cual nunca es tenido en cuenta por nuestros periodistas que en lugar de analizar ese aspecto se enfrascan en laberínticas explicaciones sobre supuestas oscilaciones temblequeantes de la intención de voto.


ABUNDANCIA DE EJEMPLOS POSlTIVOS

Pero aunque tal vez haya dedicado ya demasiado tiempo a los aspectos retardatarios de nuestro periodismo de precisión, estaba y está en mi ánimo dedicar el mayor espacio posible de este texto a presentar auténticos pasos adelante de nuevos profesionales en este terreno.
Por ello, el trabajo también sobre datos censales de Inmaculada Mardones ("La mejor y la peor de las provincias", El País, 11-IV-93) representa una nota de aliento, por el espacio dedicado, la evidencia de elaboración propia y el asombro que la periodista confiesa a sus lectores respecto a la cantidad de noticias sorprendentes que puede encerrar el aparentemente frío mundo de las estadísticas.
En ese sentido también, la trayectoria de La Voz de Galicia, mantenida a diario en la primera página de su periódico, en una clara imitación de la tendencia inaugurada en Estados Unidos por el USA Today, revela que la sensibilidad por la cuantificación estadística de las realidades sociales empieza a ser valorada como asunto de prioridad periodística en algunos de nuestros medios.


Aunque, en general, los recuadros de La Voz de Galicia se explican más por la fiebre del diseño gráfico que por el auténtico tratamiento estadístico, contribuyen a generar ese nuevo clima.
La reproducción de estadísticas elaboradas por otros, y sin entrar en ningún tipo de revisión metodológica, es como mucho lo que antes he llamado periodismo de precisión pasivo. Pero en cualquier caso significa ya una evidencia de una primera fase alcanzada.


Pero nuestro periodismo aporta también casos muy interesantes de periodismo de precisión activo, esto es, de análisis estadísticos o de investigación en bases de datos en las que los profesionales son quienes han imaginado y desarrollado el proyecto: El reportaje de tres capítulos realizado por Carlos Gómez ("Las Cortes y el mundo económico" El País, 23-25/IV/l988), apunta sin duda hacia las características más genuinas del periodismo de cruce de ficheros en investigación sobre bases de datos.
Aunque se trata de un trabajo carente del apoyo informático, limitado en cuanto al número de ficheros relevantes cruzados y dudoso en su perspectiva porque prácticamente sólo los diputados de una tendencia ideológica han sido detectados en sus conexiones económicas, puede verse en él todo un programa a seguir para el desarrollo del Database Journalism español.


Así, hay dos características que me gustaría resaltar aquí: en primer lugar, que es un reportaje que aporta la rareza de, !una ficha técnica!, es decir, que es consciente de que su contenido vale lo que valga el método y por lo tanto, todo el trabajo descansa en la credibilidad de la transparencia de un método que cualquier otra persona podría seguir para alcanzar el mismo e inapelable resultado.
En segundo lugar, que demuestra cómo algunas de las noticias más interesantes sobre hipotéticas connivencias político-económicas no necesitan del espionaje con linternas, la sustracción de fotocopias o la seducción de alguna secretaria o secretario. Basta con analizar montones de datos públicos recogidos en anuarios que se pueden adquirir en cualquier librería o que las propias empresas regalan a sus accionistas, pero que nadie se tomaba antes la molestia de analizar y cotejar.


Otra buena prueba de este tipo de investigación estadístico-informática la aportan Juan Carlos Escudier y Pedro de Tena en dos trabajos realizados para el diario El Mundo sobre uno de los temas de clientelismo electoral más mencionados en los últimos años de la realidad española y nunca suficientemente demostrado. Me refiero a la supuesta conexión entre el subsidio agrario o plan de empleo rural de Andalucía y Extremadura y el voto mayoritario al PSOE en dichas zonas (Juan Carlos Escudier y Pedro de Tena), "En los pueblos donde hay más subsidio agrario el voto al PSOE es superior al resto de Andalucía", El Mundo, 26-XII-90, e ibid., "El PSOE obtuvo apoyos electorales más altos en los pueblos más subsidiados", El Mundo, 8-V-l991): cruzando los datos del INEM sobre dicho subsidio agrario con los datos también oficiales de los resultados electorales en las mismas localidades donde se da mayor concentración de personas subsidiadas, estos periodistas llegaban a la conclusión de que existía una coincidencia demostrada entre la tendencia mayoritaria socialista y la recepción mayoritaria de subsidio agrario en las localidades analizadas.
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